Context Exercises

14 Novembre 1940

La Sorbonne est fermée. Donc plus de cours, plus rien, plus de bibliothèque – Ste Geneviève est fermée et je ne sais pas si la BN est ouverte, (même si elle y est, je ne crois pas qu’on me laisse entrer, étant étudiante). C’est à cause du 11 novembre. La Sorbonne et le quartier Latin ont été tout ce qu’il y du calme, mais à 15 heures 30, il paraît qu’il y a eu bagarre à l’Etoile. Comment ni qu’est-ce j’ignore ; les bruits les plus fantasques circulent ; il faut se méfier des rumeurs. Il y a eu des morts, des blessés, et des incarcérés – cela est certain. Ce qu’il y aussi de certain, c’est que hier, mercredi, après mardi de cours normal, la Sorbonne était fermée. C’est Ruth qui m’a apporté la nouvelle. Elle était partie pour son cours de Formation de Professeur de français comme chaque matin à 8 heures 30, et est revenue vers 10 heures toute blanche. Je ne voulais pas en croire mes oreilles quand elle m’a dit les nouvelles. Justement je faisais une version, je l’ai finie, et j’ai été aux nouvelles. Il y avait de la Garde Mobile partout en train d’attendre des manifestations, tous mouillés et piteux dans leurs camions et sous les auvents des cafés tandis qu’il grésillait. Quel coup pour tous. Il faut que tous les étudiants retournent chez leurs parents – ah ! je le voudrais bien, cela ! – les étudiants de province aller immédiatement chez-eux, et tout le monde signer au commissariat tous les jours !!!!

1. Why do you think Madeleine only began her diary in October 1940 when the Occupation began in June 1940?
2. She reports a demonstration and subsequent arrests. Can you find out what this demonstration was about and why it took place on 11 November?
3. Madeleine says that there are many arrested, hurt and killed according to rumour. One must be wary of rumours she says yet she and many others rely on rumour for information. Why is this do you think?
4. What does she fear the most going by what she writes in this entry of 14 November?

mardi 6 juin

“Ils” ont débarqué!!!!!!! A 1.30 am. A Carenton (près Cherbourg) Parachutistes à Caen. Un peu de chahut (silence complet pendant alerte, bombes tombent dès signal de la fin d’alerte).

mercredi 7 juin

Le Feld polizei à l’Opéra demandait toutes les papiers des hommes, parait-il. A la Sorbonne on fait appel aux étudiants pour pousser les charrettes pour le ravitaillement. Exode à Versailles. Paris reste calme – mais beaucoup de meubles à vendre. Plus de pain nul part. Crevée de fatigue vais me coucher tôt. Ecrit Croix Rouge. “Mille remerciements colis, Suis licenciée à lettres. Famille, amis, santé bonne, envoient tendres pensées. Quoi qu’il arrive soyez sans inquiétude pour moi Santé excellente. Tendresses”.

1. Why are the German Secret Police stopping French men to ask them to show their papers?
2. Why are students being called upon to pull handcarts to supply food
3. Why do you think there is a lot of furniture for sale and a mass exodus for Versailles on the outskirts of Paris?
4. Why no bread?
5. Why do you think Madeleine has transcribed the letter she has sent to her parents via the Red Cross into her diary?

vendredi 25 août

Vers 6 h. J’entends beaucoup de bruit. C’est la FFI qui part vers le sud tout armée. Je me rendors. Vers 7 h des cris, des applaudissements. C’est la colonne Leclerc. J’hurle et puis avec Madeleine Fortan et Mlle Joseph, nous filons en bas – juste en peignoir. La colonne Le Clerc, des coloniaux, des américains, des canadiens. Nous applaudissons, crions, serrons des mains. On tire sur la foule des toits et la colonne riposte avec mitrailleuses. Nous nous garons une seconde et nous entourons de nouveau les autos. Je parle à un américain puis à un petit canadien d’Ontario, Melville à qui je confie un petit mot écrit à la hâte au crayon pour mes parents. Je suis sur la bande d’actualités – mais habillée!!! Tout le monde a ri et j’ai monté tout de même m’habiller et me faire une beauté

1. What was ‘La Colonne Leclerc’?
2. Who do you think was firing from the rooftops?
3. Have a look at this video (particularly from 6 mins onwards), do you think that Madeleine’s description captures the mood of Liberation? https://www.youtube.com/watch?v=9NRWFLfwDe4

 

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