Language Exercises

Language Exercises

Read the following extract and answer the questions:

1 octobre 1940

Mon cher Papa, ma chère Maman,
C’est pour vous que j’écris ceci, car je ne peux plus vous envoyer des lettres, alors voici ce que je vous écris pour remplacer. Le premier octobre, rentrée des classes, est une date propice pour commencer, mais voici longtemps que je voulais le faire, car c’est un moyen de me sentir plus près de vous. Hélas, vous savez comme je remets toujours à demain – et chez Tante je ne pouvais pas écrire ce qui me passait par la tête. Je suis sûre que vous approuverez mon départ de chez Tante – je peux étudier beaucoup mieux ici, et je suis libre.

1. Identify the verbs in the imperfect tense. Can you explain why they are in the imperfect and not, say, the perfect tense?
2. Translate the highlighted sentence on the 4th line beginning Hélas and ending tête.

lundi 9 déc 1940

Oooooohooooo !!!!!!!!!! moi je suis contente, contente, contente ♫ ♫ ♫ ♪ ♫ ♪ ♪ Enfin je vais avoir une chambre à moi. je chante tout cela à l’air de l’Opéra….je vais quitter ici, et aller dans une chambre A MOI !!! Oh Heck, mais je suis contente. Ça va être amusant – probablement ma valise comme siège. Je vais demain avec Cyla voir des chambres. Enfin, un coin vraiment à moi.

1. Why does Madeleine use ‘vais’ ahead of an infinitive and not just a conventional future indicative tense?
2. Why does she write ‘mais’ in line 3? What does it mean here?

8 June 1943

Car puisque j’ai un cafard fou
Je vais partir je ne sais où;
je n’écrirai plus rien du tout
Vivrai-je encore au mois d’août?

1. This is a challenge! How would you translate Madeleine’s sad little quatrain? Should we try to keep the rhyme or not?

 

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